There are 2 main definitions of vela in Spanish:

vela1

nombre femenino

1Acción de velar, en especial a un difunto o a un enfermo.
2Tiempo que dura la vela de un difunto o de un enfermo.
3En la religión católica, asistencia por horas o turnos delante del Santísimo Sacramento.
4Objeto para alumbrar que consiste en una pieza, generalmente cilíndrica, de cera u otra materia grasa con una mecha en su interior que sobresale por el extremo por el que se enciende: las velas de los candelabros; se ponen tantas velas como años cumple el homenajeado; en las iglesias se encienden velas para dar gracias o pedir algún favor, o simplemente en actitud contemplativa.
formal
5Cuerno del toro.

nombre femenino plural

coloquial (velas)
6Mocos que cuelgan de la nariz.

Phrases

dar vela en el ( o este o ese ) entierro

coloquial
En frases negativas e interrogativas, dar derecho a intervenir en el asunto del cual se trata: no sé por qué dice nada si nadie le ha dado vela en este entierro; ¿y a ti quién te dio vela en este entierro?

en vela

Sin dormir por falta de sueño o por tener que hacer algo: ayer tomé café y me he pasado toda la noche en vela; durante la carrera pasé muchas noches en vela para estudiar.

encender una vela a San Miguel ( o a Dios ) y otra al Diablo

Procurar contentar o mantener buena relación con dos personas u opiniones opuestas.
Véase: deber a cada santo una vela.
Etimología: Derivado de velar (verbo), que por metonimia pasó a designar también el objeto que se usaba para alumbrar en la vela (acepciones ‘acción de velar’ y ‘tiempo que dura la vela’).

Definition of vela in:

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There are 2 main definitions of vela in Spanish:

vela2

nombre femenino

1Pieza de lona u otra tela fuerte que va sujeta a los palos de una embarcación y cuando queda extendida recibe la presión del viento y hace que la nave se mueva: los buques de vela o mixtos (vapor y vela) han sido sustituidos por ferries, mercantes, remolcadores, etc., movidos por combustibles líquidos.

Compounds

vela cangreja

Vela trapezoidal de cuchillo que va sujeta a dos relingas o cabos con que se refuerzan los bordes de las velas.

vela de cruz

Vela cuadrada o trapezoidal colocada en las vergas que se cruzan con los mástiles.

vela de cuchillo

Vela que va en los nervios, o cabos fijos de la parte alta de las vergas, colocados en el plano longitudinal de la embarcación.

vela latina

Vela triangular que suelen llevar las embarcaciones pequeñas.

vela mayor

Vela principal colocada en el palo mayor.
  • También simplemente mayor.

velas mayores

Conjunto de las tres velas principales (mayor, trinquete y mesana) de una embarcación.
2Navegación deportiva que consiste en competir en velocidad utilizando embarcaciones de vela de uno o varios tripulantes: el desarrollo de la vela después de la Segunda Guerra Mundial ha provocado que existan multitud de categorías y tipos de embarcaciones diferentes.
3Embarcación movida por medio de una o más velas. Sinónimo: velero.

Phrases

a dos velas

Esp coloquial
1Sin dinero por tener muchos gastos: con el cambio de piso nos hemos quedado a dos velas.
Esp coloquial
2Sin enterarse de nada de lo que se ha dicho.

a toda vela

1Con todas las velas de la embarcación desplegadas para aprovechar el viento y navegar rápidamente.
2Poniendo todos los medios disponibles para hacer una cosa.
Véase: pez1 vela.
Etimología: Voz patrimonial del latín vela, plural de velum ‘velo’, ‘tela’, ‘vela de embarcación’.

Definition of vela in: