Share this entry

British English: /ˈbakɡraʊnd/
American English: /ˈbækˌɡraʊnd/

Translation of background in French:


  • 1 (of person)
    (personal, family)
    to come from a middle-class background
    être issu d'un milieu bourgeois, avoir des origines bourgeoises
    people from poor backgrounds
    les gens issus d'un milieu pauvre
    we want someone with a scientific/computer background
    nous cherchons quelqu'un ayant une formation scientifique/d'informaticien
    a background in law/linguistics
    une formation juridique/en linguistique
  • 2 (context) the economic/political background
    le contexte économique/politique
    against a background of violence
    dans un climat de violence
    these events took place against a background of war
    ces événements avaient pour toile de fond la guerre or se sont déroulés pendant la guerre
    what's the background to the situation?
    qu'est-ce qui est à l'origine de la situation?
    before n (briefing, information, knowledge, material)
    concernant les origines de la situation
  • 3 (of painting, photo, scene) that's me in the background
    me voilà à l'arrière-plan
    we could see the Alps in the background
    on voyait les Alpes au loin
    against a background of
    sur un fond de
    on a red background
    sur un fond rouge
  • 4 (not upfront) See examples: in the background to be/remain in the background
    être/rester au second plan
    to push somebody/something into the background
    reléguer quelqu'un/quelque chose au second plan
    ill-feeling was always there in the background
    la rancune était toujours là dans l'ombre
  • 5 (of sound, music) See examples:a background of laughter/music
    des rires/de la musique en bruit de fond
    voices in the background
    des voix en bruit de fond
    before n (music, lighting)

Definition of background in:

Share this entry


What do you find interesting about this word or phrase?

Comments that don't adhere to our Community Guidelines may be moderated or removed.

Get more from Oxford Dictionaries

Subscribe to remove adverts and access premium resources


    Next Score:
    Word of the day whippersnapper
    Pronunciation: ˈwɪpəsnapə
    a young, inexperienced person considered presumptuous or overconfident...