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before
British English: /bɪˈfɔː/
American English: /bəˈfɔr/

Translation of before in French:

preposition

  • 1 (earlier than) the day before yesterday the day before the interview
    la veille de l'entretien
    I was there the week before last
    j'y étais il y a deux semaines
    they hadn't met since before the war
    ils ne s'étaient pas vus depuis avant la guerre
    it should have been done before now
    ça aurait dû être fait avant
    phone if you need me before then
    téléphonez-moi si vous avez besoin de moi avant
    six weeks before then
    six semaines avant or auparavant
    she became a doctor, like her mother before her
    elle est devenue médecin comme sa mère
    before long it will be winter
    ce sera bientôt l'hiver
    before long, he was speaking Spanish fluently
    très vite, il parlait l'espagnol couramment
    not before time!
    ce n'est pas trop tôt!
    it was long before your time
    c'était bien avant ta naissance
  • 2 (in order, sequence, hierarchy) G comes before H in the alphabet
    dans l'alphabet le G est avant le H
    your name comes before mine on the list
    sur la liste ton nom est avant le mien
    the page before this one
    la page précédente
  • 3 (in importance, priority) to put quality before quantity
    placer la qualité avant la quantité
    for him, work comes before everything else
    pour lui le travail passe avant tout
    should we place our needs before theirs?
    devrions-nous accorder plus d'importance à nos besoins qu'aux leurs?
    ladies before gentlemen
    honneur aux dames
  • 4 (this side of) turn left before the crossroads
    tournez à gauche avant le carrefour
  • 5 (American English) (in time expressions) See examples: ten before six
    six heures moins dix
  • 6 (in front of) she appeared before them
    elle est apparue devant eux
    the desert stretched out before them
    le désert s'étendait devant eux
    before our very eyes
    sous nos propres yeux
    they fled before the invader
    ils ont fui devant l'envahisseur
  • 7 (in the presence of) he was brought before the king
    on l'a amené devant le roi
    to appear before a court
    comparaître devant un tribunal
    to put proposals before a committee
    présenter des projets à une commission
    to bring a bill before parliament
    présenter un projet de loi au parlement
  • 8 (confronting)
    face à
    they were powerless before such resistance
    ils étaient impuissants face à une telle résistance
    these are the alternatives before us
    voici les choix qui s'offrent à nous
    the task before us
    la tâche qui nous attend

adjective

  • the day before the week/the year before
    la semaine/l'année précédente
    this page and the one before
    cette page et la précédente

adverb

  • (at an earlier time) as before
    comme avant
    before and after
    avant et après
    he had been there two months before
    il y était allé deux mois auparavant
    have you been to India before?
    est-ce que tu es déjà allé en Inde?
    I've never been there before
    je n'y suis jamais allé
    haven't we met before?
    on s'est déjà rencontré, il me semble?
    I've never seen him before in my life
    c'est la première fois que je le vois
    it's never happened before
    c'est la première fois que ça arrive
    long before

conjunction

  • 1 (in time) See examples: before I go, I would like to say that …
    avant de partir, je voudrais dire que …
    before he goes, I must remind him that …
    avant qu'il parte, il faut que je lui rappelle que …
    it was some time before she was able to walk again
    il lui a fallu un certain temps pour pouvoir marcher de nouveau
    before I had time to realize what was happening, he…
    avant que j'aie eu le temps de comprendre ce qui se passait, il…
    it will be years before I earn that much money!
    je ne gagnerai pas autant d'argent avant des années!
    oh, before I forget, did you remember to post that letter?
    avant que j'oublie, est-ce que tu as pensé à envoyer cette lettre?
  • 2 (rather than)
    plutôt que
    he would die before betraying that secret
    il mourrait plutôt que de révéler ce secret
  • 3 (otherwise, or else) See examples: get out of here before I call the police!
    sortez d'ici ou j'appelle la police!
  • 4 (as necessary condition)
    pour que
    (+ subj)
    you have to show your ticket before they'll let you in
    il faut que tu montres ton ticket pour qu'ils te laissent entrer

Idioms

[informal]
before you could say Jack Robinson

before you know where you are…

on n'a pas le temps de dire ouf que…

Definition of before in:

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QUIZ


    Next Score:
    Word of the day haughty
    Pronunciation: ˈhɔːti
    adjective
    arrogantly superior and disdainful