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drift
British English: /drɪft/
American English: /drɪft/

Translation of drift in French:

noun

  • 1 (flow, movement) the drift of the current
    le sens du courant
    to be carried downstream by the drift of the current
    être emporté en aval par le courant
    the drift of events [figurative]
    le cours des événements
    the drift from the land
    l'exode (m) rural
    the drift of refugees to the border
    l'afflux (m) des réfugiés à la frontière
    the slow drift of strikers back to work
    le lent retour des grévistes au travail
  • 2 (ocean current) (also Geology) North Atlantic drift
    dérive nord-atlantique
  • 5 (general meaning) to catch the drift of somebody's argument
    comprendre où quelqu'un veut en venir
    I don't catch ou follow your drift
    je ne comprends pas où vous voulez en venir
    get the drift [informal]?
    tu piges? [informal]
  • 6 (Geology) (glacial deposit)
    drift (m)
    sédiments (mpl) glaciaires
  • 7 (in mining)
    galerie (f) en allongement

intransitive verb

  • 1 (be carried by tide, current)
    (boat)
    dériver
    (by wind) (balloon)
    voler à la dérive
    (smoke, fog)
    flotter
    to drift out to sea
    dériver vers le large
    to drift off course
    (boat)
    dériver hors-cap
    (plane)
    dériver hors de route
    to drift downstream
    être emporté or entraîné en aval par le courant
    to drift onto the rocks
    s'échouer sur les rochers
    clouds drifted across the sky
    des nuages traversaient le ciel
    mist was drifting in from the sea
    il y avait de la brume qui venait de la mer
    voices drifted into the garden
    des voix parvenaient dans le jardin
  • 2 (pile up)
    (snow)
    former des congères fpl
    (leaves)
    s'amonceler
    drifting snow
    des bourrasques (fpl) de neige
    drifted snow
    des congères
  • 3to drift along
    (person) [literal]
    flâner
    [figurative]
    se laisser aller
    to drift around ou about the house
    traîner sans but dans la maison
    the strikers are drifting back to work
    les grévistes retournent progressivement au travail
    to drift into/out of the room
    entrer dans une/sortir d'une pièce d'un pas nonchalant
    to drift from job to job
    passer d'un emploi à un autre
    to drift from town to town
    errer de ville en ville
    to drift through life
    errer sans but dans la vie
    the country is drifting towards recession/war
    le pays glisse vers la récession/la guerre
    I'm content to let things drift
    je me borne à laisser les événements suivre leur cours
  • 4 [figurative] (stray) to drift into teaching/publishing
    se retrouver dans l'enseignement/l'édition
    to drift into crime/prostitution
    sombrer dans la criminalité/la prostitution
    the conversation drifted onto politics
    la conversation a dérivé vers la politique

Phrasal verbs

drift apart

(friends, couple, lovers)
se détacher progressivement (from de)
we have drifted apart
nous sommes moins proches qu'avant

drift away

(crowd, spectators)
s'éloigner (from de)
[figurative] (person) (from belief etc) s'éloigner progressivement (from de)

drift off

1.1 (doze off)
s'assoupir
1.2 (leave)
s'en aller lentement

Definition of drift in:

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