Share this entry
British English: /fəːst/
American English: /fərst/

Translation of first in French:


  • 1 (of series, group)
    premier/première m/f (to do à faire)
    Beethoven's first (Music)
    la première de Beethoven
    she'd be the first to complain/to admit it
    elle serait la première à se plaindre/à l'admettre
    she was one of ou among the first to arrive
    elle est arrivée parmi les premiers/-ières
  • 2 (of month) the first (of May)
    le premier (mai)
  • 3
    also: First
    (in titles) Charles the First
    Charles Ier
    Elizabeth the First
    Elisabeth Première
  • 4 (initial moment) the first I knew about his death was a letter from his wife
    c'est par une lettre de sa femme que j'ai appris qu'il était mort
    that's the first I've heard of it!
    première nouvelle!
  • 6 (new experience) a first for somebody/something
    une première pour quelqu'un/quelque chose
    another first for Germany!
    une autre première pour l'Allemagne!
  • 8 (British English) (University) (degree) to get a first in history ou a history first
    avoir sa licence d'histoire avec mention très bien


  • 1 (of series, group)
    premier/-ière (before n)
    the first three pages/people ou the three first pages/people
    les trois premières pages/personnes
    the first few minutes
    les toutes premières minutes
    the first person to do
    la première personne à faire
    the first person that did
    (first of several) la première personne qui a fait
    (first ever) la première personne qui ait fait
  • 2 (in phrases) at first glance ou sight for the first time
    pour la première fois
    I warned him not for the first time that …
    ce n'était pas la première fois que je le prévenais que …
    for the first and last time
    une fois pour toutes
    I'll ring first thing tomorrow/in the morning
    je vous appellerai demain au plus tôt/en tout début de matinée
    I'll do it first thing
    je le ferai dès que possible
  • 3 (slightest) he doesn't know the first thing about politics
    il ne connaît absolument rien à la politique
    I don't know the first thing about him
    je ne sais absolument rien à son sujet or de lui
    she didn't have the first idea what to do/where to go
    elle ne savait absolument pas quoi faire/où aller


  • 1 (before others)
    (arrive, leave)
    le premier/la première
    Louise left first
    Louise est partie la première
    to get there first [literal] [figurative]
    arriver le premier/la première
    you go first!
    après vous!, passez devant!
    ladies first!
    les dames d'abord!
    women and children first
  • 2 (at top of ranking) to come first
    (Games, Sport)
    terminer premier/première (in à)
    passer avant tout
    his career comes first with him
    sa carrière passe avant tout pour lui
    to put somebody/something first [figurative]
    faire passer quelqu'un/quelque chose avant tout
    put your family first
    faites passer votre famille avant tout
  • 3 (to begin with) first of all first we must decide
    nous devons d'abord décider
    first mix the eggs and sugar
    mélanger d'abord les œufs et le sucre
    first she tells me one thing, then something else
    elle commence par me dire une chose puis elle me dit le contraire
    there are two reasons: first…
    il y a deux raisons: d'abord…
    when we were first married
    tout au début de notre mariage
    when he first arrived
    quand il est arrivé
    he was a gentleman first and last
    c'était avant tout un gentleman
  • 4 (for the first time)
    pour la première fois
    I first met him in Paris
    je l'ai rencontré pour la première fois à Paris
  • 5 (rather) move to the country? I'd die first!
    déménager à la campagne? plutôt mourir!


first come first served

les premiers arrivés sont les premiers servis

there are only a few tickets: it's first come first served

il n'y a que quelques billets: les premiers arrivés seront les premiers servis

seats are allocated on a first come first served basis

les places sont allouées sur la base des premiers arrivés, premiers servis

first things first

to put first things first

penser aux choses importantes d'abord
Definition of first in:
Share this entry

What do you find interesting about this word or phrase?

Comments that don't adhere to our Community Guidelines may be moderated or removed.

Subscribe to remove adverts and access premium resources