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how
British English: /haʊ/
American English: /haʊ/
When how is used as a question word meaning in what way? or by what means? ( how did you get here?, how will you do it?) it is almost always translated by comment: comment es-tu arrivé ici?; comment le feras-tu?When how is used as a conjunction meaning the way in which it is often translated by comment: I don't know how they did it = je ne sais pas comment ils l'ont fait; tell me how you make a curry = dis-moi comment on fait un curry.When how is used as a conjunction meaning that it is almost always translated by que: he told me how he had stolen the money = il m'a dit qu'il avait volé l'argent; it's amazing how they survived = c'est étonnant qu'ils aient survécu.For more examples and particular usages see below.

Translation of how in French:

adverb, conjunction

  • 1 (in what way, by what means) how did you make it?
    comment l'as-tu fait?
    I wonder how it works
    je me demande comment ça marche
    I don't know how he does it!
    je ne sais pas comment il y arrive!
    to know how to do I learned how to do it
    j'ai appris à le faire or comment on le fait
    how do you feel about it?
    qu'en penses-tu?
    how does the tune go?
    c'est quoi l'air?
  • 2 (enquiring about success, health etc) See examples: how are you? how's your foot/head?
    comment va ton pied/ta tête?
    how's your brother?
    comment va ton frère?
    tell me how she/your family is?
    dis-moi comment elle/ta famille va, dis-moi si elle/ta famille va bien
    how did the exam/interview go?
    comment s'est passé l'examen/l'entretien?
    how was the film/book?
    comment était le film/livre?
    how did you like the party/house?
    la fête/maison t'a plu?
    how's everything?, how are things? how do you do! (greeting)
    enchanté!
  • 3 (in number, quantity etc questions) See examples: how much does this cost?, how much is this?
    combien ça coûte?
    how much do you/does it weigh?
    combien pèses-tu/pèse-t-il?
    how many times have you been to France?
    combien de fois es-tu allé en France?
    how many years have you lived here?
    depuis combien d'années habitez-vous ici?
    I don't know how many people will come
    je ne sais pas combien de personnes vont venir
    how much time/money is there left?
    combien de temps/d'argent reste-t-il?
    how long is the rope?
    de quelle longueur est cette corde?
    how long do you want it?
    de quelle longueur le/la veux-tu?
    how long will it take?
    combien de temps cela va-t-il prendre?
    how old is she?
    quel âge a-t-elle?
    how tall is the tree/your father?
    combien mesure l'arbre/ton père?
    how big is the garden?
    de quelle taille est le jardin?
    how far is it?
    c'est à quelle distance?
    tell me how old she is
    dis-moi son âge or quel âge elle a
    how often do you go there?
    tu y vas tous les combien?
    how soon can he get here?
    dans combien de temps peut-il être ici?
  • 4 (in exclamations) See examples: how wonderful/horrible!
    c'est fantastique/horrible!
    how nice you look!
    (ce) que tu es beau/belle!, comme tu es beau/belle!, qu'est-ce que tu es (informal) beau/belle!
    how clever of you/him!
    comme c'est intelligent de ta/sa part!
    how wrong I was!
    qu'est-ce que j'ai eu tort! (informal), comme j'ai eu tort!
    how it rained!
    qu'est-ce qu'il a plu! (informal), comme il a plu!
    how you've grown!
    qu'est-ce que tu as grandi! (informal), comme tu as grandi!
    how they shouted!
    qu'est-ce qu'ils ont crié! (informal)
  • 5
    [informal]
    (in whichever way) you can decorate it how you like
    tu peux le décorer comme tu veux
  • 6 (why) See examples: how could you?
    comment as-tu pu faire ça?
    how can he say that?
    comment peut-il dire une chose pareille?
  • 7 (that) he told me how he had found it on the bus
    il m'a dit qu'il l'avait trouvé dans l'autobus
    you know how he always arrives late
    tu sais qu'il arrive toujours en retard

also: how come adverb phrase

[informal]
  • ‘I don't like him’—‘how come?’
    ‘je ne l'aime pas’—‘pourquoi?’
    how come you always get the best place/arrive first?
    comment se fait-il que tu aies toujours la meilleure place/tu arrives toujours le premier?

also: how so adverb phrase

  • comment ça

also: how's that adverb phrase

  • 1 (what do you think?) See examples: I'll take you home, how's that?
    je te ramènerai chez toi, ça te va?
    how's that for an honest answer/an interesting job
    ça c'est une réponse honnête/un emploi intéressant!
  • 2 (pardon?) See examples: ‘he's called Nicholas’—‘how's that?’
    ‘il s'appelle Nicholas’—‘répète’

Idioms

the how and the why of something

le pourquoi et le comment de quelque chose

and how!

‘did your mother tell you off?’—‘and how!’

‘est-ce que ta mère t'a passé un savon (informal)?’—‘et comment!’

Definition of how in:

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