There are 2 main translations of lead in French:

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lead 1

British English: /liːd/
American English: /lid/


  • 1 (winning position in race, game, poll, quiz) See examples: to be in the lead, to have the lead to go into the lead, to take the lead
    passer en tête
    this gave him the lead
    ceci lui a permis de passer en tête
    to move into an early lead
    passer rapidement en tête
    to share the lead
    se partager la première place
  • 2 (amount by which one is winning)
    over sur
    to have a lead of three points/half a lap
    avoir trois points/un demi-tour de piste d'avance
    to have a six second/three-goal lead
    avoir six secondes/trois buts d'avance
    to increase one's lead
    creuser l'écart
    by de
    to increase one's lead in the polls to 20%
    atteindre une avance de 20% dans les sondages
  • 3 (initiative) See examples: to take the lead to take the lead in doing
    être le premier/la première à faire
    to give a ou the lead
    donner l'exemple
    in doing en faisant
    to follow somebody's lead
    suivre l'exemple de quelqu'un
  • 4 (clue) to have a number of leads to pursue
    avoir plusieurs pistes à suivre
    this was our first real lead
    c'était notre première vraie piste
    to give somebody a lead as to
    mettre quelqu'un sur la piste ou la voie de
    (solution, perpetrator)
  • 5 (Theatre, Cinema) (role)
    rôle (m) principal, premier rôle (m)
    to play the lead
    jouer le rôle principal
    who was the male/female lead?
    qui était l'acteur/l'actrice qui jouait le rôle principal?
  • 6 (Journalism) (story) See examples: to be the lead
    to be the lead in all the papers
    faire la une (informal) de tous les journaux
  • 8 (British English) (for dog) on a lead
    en laisse
    to let the dog off the lead
    lâcher le chien
  • 9 (in cards) See examples: it's Nina's lead
    c'est à Nina de jouer en premier

adjective before n

transitive verb prét, pp led

  • 1 (guide, escort)
    (person) to something à quelque chose to somebody auprès de quelqu'un out of hors de through à travers
    to lead somebody into the house/into the kitchen
    mener or conduire quelqu'un dans la maison/à la cuisine
    to lead somebody up/down
    mener or conduire quelqu'un en haut de/en bas de
    (hill, staircase)
    to lead somebody back
    ramener or reconduire quelqu'un
    to à
    to lead somebody away
    éloigner quelqu'un
    from de
    to lead somebody across the road
    faire traverser la rue à quelqu'un
    to lead somebody to safety/into a trap
    conduire quelqu'un en lieu sûr/dans un piège
  • 2 (pull, take by hand or bridle)
    (child, prisoner, horse) to à into dans by par
    to lead somebody to his cell
    conduire quelqu'un dans sa cellule
  • 3 (bring)
    (path, route, sign, clue, sound, smell) (person) to à
    where is this discussion leading us?
    à quoi cette conversation nous mène-t-elle?
    this leads me to my main point
    ceci m'amène à mon sujet principal
    to lead the conversation onto
    amener la conversation sur
  • 4 (be leader of)
    (army, team, expedition, attack, strike, revolt, proceedings, procession, parade)
    (orchestra, research)
    to lead somebody to victory
    mener quelqu'un à la victoire
    to lead the debate
    mener les débats
    to lead a congregation in prayer
    entonner les prières
    to lead the dancing
    ouvrir le bal
  • 5 (Sport, Business) (be ahead of)
    avoir une avance sur
    (rival, team)
    to be leading somebody by 10 metres
    avoir une avance de 10 mètres sur quelqu'un, devancer quelqu'un de 10 mètres
    to be leading Liverpool 4–2
    mener par 4 buts à 2 dans le match contre Liverpool
    to lead the world
    être au premier rang mondial
    to lead the field (in commerce, research)
    être le plus avancé
    to lead the market
    être le leader du marché
  • 6 (cause, influence)to lead somebody to do
    amener quelqu'un à faire
    to lead somebody to believe/hope that …
    amener quelqu'un à croire /espérer que …
    to be led to believe that …
    être amené à croire que …
    he led me to expect that …
    d'après ce qu'il m'avait dit je m'attendais à ce que …
    (+ subj)
    what led you to this conclusion?
    qu'est-ce qui vous a amené à cette conclusion?
    everything leads me to conclude that …
    tout me porte à conclure que …
    to be easily led
    être très influençable
  • 7 (conduct, have)
    (active life, lazy life)
    to lead a life of luxury/idleness
    vivre dans le luxe/l'oisiveté
  • 8 (Law)to lead a witness
    interroger un témoin en lui suggérant les réponses
  • 9 (Games) (in cards)

intransitive verb prét, pp led

  • 1 (go, be directed)to lead to
    (path, route)
    s'ouvrir sur
    (exit, trapdoor)
    donner accès à
    to lead back to
    ramener à
    to lead off the corridor
    partir du couloir
    s'ouvrir sur le couloir
    footsteps led away from the scene
    des traces de pas partaient du lieu
  • 2 (result in)to lead to
    (complication, discovery, accident, response)
    it was bound to lead to trouble
    ça devait mal finir
    one thing led to another, and we…
    de fil en aiguille, nous…
  • 3 (be ahead)
    (runner, car, company)
    (team, side)
    to lead by three games/15 seconds
    avoir trois jeux/15 secondes d'avance
    to be leading in the arms race
    être en tête dans la course aux armements
  • 6 (Law)to lead for
    être l'avocat principal de
    (defence, prosecution)
  • 7 (Journalism)to lead with
    mettre [quelque chose] à la une
    (informal) (story, headline, picture)
  • 8 (in boxing) See examples: to lead with one's left/right
    attaquer de gauche/de droite
  • 9 (in cards)
    jouer le premier/la première


to lead the way

(go first)
passer devant
(guide others)
(be ahead, winning)

to lead the way up/down/into

passer devant pour monter/descendre/entrer dans

to lead the way in space research

être le numéro un dans le domaine de la recherche spatiale

Phrasal verbs

lead off

with par

lead on

lead [somebody] on 1.1 (give false hope)
mener [quelqu'un] en bateau
(informal) (client, investor, searcher)
1.2 (sexually) 1.3 (influence)

lead up to

lead up to [something] 1.1 (precede) the years leading up to the war
les années qui ont précédé la guerre
1.2 (culminate in)
se terminer par
(argument, outburst)
1.3 (introduce)
I had a feeling you were leading up to that
je sentais que tu voulais en venir là

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There are 2 main translations of lead in French:

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lead 2
British English: /lɛd/
American English: /lɛd/


  • 1 (metal)
    before n (paint, piping, weight)
    en or de plomb
  • 2
    [figurative] (bullets)
    (informal) mpl
  • 8 (British English) (for roofing)
    couverture (f) de plomb


to fill ou pump somebody full of lead

cribler quelqu'un de balles

to get the lead out

(American English) (stop loafing)
se bouger
(speed up)
se grouiller

to go over (American English) ou down (British English) like a lead balloon

to swing the lead

(British English) (informal)

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