Share this entry

British English: /əʊ/
American English: //

Translation of owe in French:

transitive verb

  • 1 (be indebted for)
    devoir (money, invention, life, success)
    to owe something to somebody
    tenir quelque chose de quelqu'un (good looks, talent)
    devoir quelque chose à quelqu'un (failure, money)
    I owe him £10 for the ticket
    je lui dois 10 livres pour le billet
    he still owes us for the ticket
    il nous doit encore de l'argent pour le billet
    I've forgotten my purse, can I owe it to you?
    j'ai oublié mon porte-monnaie, est-ce que je peux te le rendre plus tard?
    my mother, to whom I owe so much
    ma mère, à qui je dois tout
    I owe you one [informal] ou a favour
    je te revaudrai ça
    he owes me one [informal] ou a favour
    il me doit bien ça
  • 2 (be morally bound to give)
    devoir (apology, duty, loyalty, explanation, thanks)
    you owe it to your parents to work hard
    tu dois à tes parents de travailler dur
    you owe it to yourself to try everything
    tu te dois de tout essayer
    don't think the world owes you a living [informal]!
    ne crois pas que le monde te doive quoi que ce soit!
    he thinks the world owes him a living [informal]!
    il se prend pour un pacha
    il s'imagine que tout lui est dû
  • 3 (be influenced by) to owe much/something to somebody
    devoir beaucoup/quelque chose à quelqu'un
    his style owes much to the Impressionists
    son style doit beaucoup aux impressionnistes

Definition of owe in:

Share this entry


What do you find interesting about this word or phrase?

Comments that don't adhere to our Community Guidelines may be moderated or removed.

Get more from Oxford Dictionaries

Subscribe to remove adverts and access premium resources


    Next Score: