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play
British English: /pleɪ/
American English: /pleɪ/

Translation of play in French:

noun

  • 1 (Theatre)
    pièce (f) (about sur)
    the characters in a play
    les personnages d'une pièce
    a radio play, a play for radio
    une pièce radiophonique
    a one-/five-act play
    une pièce en un acte/en cinq actes
  • 2 (amusement, recreation) the sound of children at play
    le bruit d'enfants en train de jouer
    the rich at play
    les riches dans leurs moments de loisir
    to learn through play
  • 3 (Sport, Games)play starts at 11
    la partie commence à 11 heures
    there was no play today
    il n'y a pas eu de partie aujourd'hui
    rain stopped play
    la partie a dû être arrêtée à cause de la pluie
    one evening's play (in cards)
    une soirée de jeu
    the ball is out of play/in play
    la balle est hors jeu/en jeu
    there was some good defensive play
    la défense a été bonne
    there was some fine play from the Danish team
    l'équipe danoise a bien joué
  • 4 (movement, interaction) to come into play it has brought new factors into play
    cela a introduit de nouveaux éléments
    the play of light on the water/of shadows against the wall
    le jeu de la lumière sur la surface de l'eau/des ombres contre le mur
    the play of forces beyond our comprehension
    le jeu de forces qui dépassent notre compréhension
    the free play of the imagination
    le libre jeu de l'imagination
  • 5 (manipulation) a play on words
    un jeu de mots
    a play on the idea of reincarnation
    un jeu sur la notion de la réincarnation
  • 7 (Mechanics) (scope for movement)
    jeu (m) (between entre) (in dans)
    there's some play in the lock
    il y a du jeu dans la serrure
  • 8 (Fishing)to give a line more/less play
    donner du mou à/tendre une ligne

transitive verb

  • 1 (for amusement) to play football/bridge
    jouer au football/au bridge
    to play cards/a computer game
    jouer aux cartes/à un jeu électronique
    to play somebody at chess/at tennis, to play chess/tennis with somebody
    jouer aux échecs/au tennis avec quelqu'un
    to play a game of chess/of tennis with somebody
    jouer une partie d'échecs/de tennis avec quelqu'un
    I'll play you a game of chess
    on peut faire une partie d'échecs si tu veux
    she plays basketball for her country
    elle est dans l'équipe nationale de basketball
    to play shop/hide and seek
    jouer à la marchande/ à cache-cache
    to play a joke on somebody
    jouer un tour à quelqu'un
  • 2 (Music)
    jouer (symphony, chord)
    to play the guitar/the piano
    jouer de la guitare/du piano
    to play a tune on a clarinet
    jouer un air à la clarinette
    to play a piece to ou for somebody
    jouer un morceau à quelqu'un
    play them a tune
    joue-leur un air
    they will play a nationwide tour
    ils vont en tournée dans tout le pays
    they're playing the jazz club on Saturday
    ils jouent au club de jazz samedi
  • 3 (act out) (Theatre) to play (the part of) Cleopatra
    interpréter or jouer (le rôle de) Cléopâtre
    Cleopatra, played by Elizabeth Taylor he plays a young officer
    il joue un jeune officier
    to play the diplomat/the sympathetic friend [figurative]
    jouer au diplomate/à l'ami compatissant
    to play a leading role in public affairs
    jouer un rôle déterminant dans les affaires publiques
    to play a significant part in the creation of a clean environment
    jouer un rôle important dans la création d'un environnement propre
    I'm not sure how to play things
    je ne sais pas trop comment procéder
    that's the way I play things [informal]
    c'est ma façon de faire
    to play a line for laughs
    dire une réplique de façon à faire rire tout le monde
  • 4 (Audio)
    mettre (tape, video, CD)
    play me the record
    mets-moi le disque
    to play music
    écouter de la musique
    the tape was played to the court
    on a fait entendre la bande au tribunal
    let me play the jazz tape for you
    je vais vous faire entendre la cassette de jazz
  • 5 (Sport) (in a position)
    (coach, manager)
    faire jouer (player)
    to play goal/wing
    être gardien de but/ailier
    he plays goal for Fulchester
    il est gardien de but dans l'équipe de Fulchester
  • 6 (Sport) (hit, kick)
    (golfer, tennis player)
    envoyer (ball)
    (basketball player)
    lancer (ball)
    to play the ball over the goal
    tirer le ballon par-dessus la cage
    to play the ball to somebody
    passer la balle à quelqu'un
    to play a forehand
    délivrer un coup droit
  • 7 (Games) (in chess, draughts)
    déplacer (piece)
    (in cards) jouer (card)
    to play a club
    jouer du trèfle
    to play the tables (in roulette)

intransitive verb

  • 1
    (children)
    jouer (with avec)
    to play together
    jouer ensemble
    can Rosie come out to play?
    est-ce que Rosie peut venir jouer?
    to play at soldiers/at keeping shop
    jouer aux soldats/à la marchande
    to play at hide and seek
  • 2 [figurative]she's only playing at her job
    elle ne travaille pas vraiment
    to play at being a manager/an artist
    jouer au directeur/à l'artiste
    what does he think he's playing at [informal]? (British English)
    qu'est-ce qu'il fabrique? [informal]
  • 3 (Sport, Games) do you play?
    est-ce que tu sais jouer?
    have you played yet?
    avez-vous joué?
    to play out of turn I've seen them play (team)
    je les ai vus jouer
    England is playing against Ireland
    l'Angleterre joue contre l'Irlande
    he plays for Liverpool
    il joue dans l'équipe de Liverpool
    she played for her club in the semifinal
    elle a joué dans l'équipe de son club en demi-finale
    to play in goal
    être dans les buts
    to play for money to play fair
  • 4 (Sport) (hit, shoot) to play into a bunker/the net
    envoyer la balle dans un bunker/le filet
    to play to somebody's backhand
    jouer sur le revers de quelqu'un
  • 5 (Music)
    (musician, band, orchestra)
    jouer (for pour)
    to play on the flute/on the xylophone
    jouer de la flûte/du xylophone
    to play to large audiences/to small groups
    jouer devant un grand public/pour de petits groupes
  • 6 (Cinema, Theatre)
    (play)
    se jouer
    (film)
    passer
    (actor)
    jouer
    ‘Macbeth’ is playing at the Gate
    ‘Macbeth’ se joue au Gate
    she's playing opposite him in ‘Macbeth’
    elle joue avec lui dans ‘Macbeth’
    he's playing to packed houses
    il joue devant des salles combles
  • 7 (make noise)
    (fountain, water)
    couler, jaser [literary]
    a record played softly in the background
    un disque jouait doucement en arrière-fond
    I could hear music/the tape playing in the next room
    j'entendais de la musique/la bande dans la pièce à côté
  • 8 (move lightly) sunlight played over the water
    le soleil jouait sur l'eau
    a breeze played across the lake
    une brise effleurait la surface du lac
    a smile played around ou on her lips

Idioms

to play for time

essayer de gagner du temps

we have everything to play for

rien n'est encore gagné

to play somebody false

ne pas jouer franc jeu avec quelqu'un
they played to her strengths (in interview)
ils ne lui ont rien demandé de difficile
he doesn't play to his own strengths
il n'utilise pas ses capacités

all work and no play (makes Jack a dull boy)

[proverb]
il n'y a pas que le travail dans la vie

to make a play for somebody

[informal]
draguer quelqu'un [informal]

to make great play of something/of the fact that …

accorder beaucoup d'importance à quelque chose/au fait que …

Phrasal verbs

play along

1.1 (acquiesce)
entrer dans le jeu
to play along with somebody
entrer dans le jeu de quelqu'un
1.2 (accompany) I'll sing, you play along on the piano
je chante et tu m'accompagnes au piano
to play along with somebody/with a song
accompagner quelqu'un/une chanson

play around

[informal]
1.1 (be promiscuous)
coucher à droite et à gauche [informal]
1.2 (act the fool) to play around with (rearrange, juggle)
jongler avec (dates, figures)
(fiddle) jouer avec (paperclips, pens)
to play around with the idea of doing
caresser vaguement l'idée de faire
how much time/money do we have to play around with?
combien de temps/d'argent avons-nous à notre disposition?

play back

play [something] back, play back [something]
rejouer [quelque chose] du début (song)
repasser (film, video)
to play something back to somebody
faire réentendre quelque chose à quelqu'un (record, music)
repasser quelque chose à quelqu'un (video, film)

play down

play down [something]
minimiser (defeat, disaster, effects)

play off

to play somebody off against somebody
monter quelqu'un contre quelqu'un (pour en tirer avantage)
they can play the companies/buyers off against each other
ils peuvent créer une concurrence entre les sociétés/acheteurs

play on

1 play on 1.1
(musicians, footballers)
continuer à jouer
1.2 (in cricket)
(envoyer la balle sur son propre guichet)
2 play on [something]
exploiter (fears, prejudices)
jouer avec (idea)

play out

play out [something]
vivre (fantasy)
their love affair was played out against a background of war
leur histoire d'amour s'est déroulée sur un fond de guerre
the drama which is being played out in India
le drame qui se joue aux Indes

play up

1 play up [informal]
(computer, person)
commencer à faire des siennes [informal]
the children are playing up again
les enfants recommencent à en faire des leurs [informal]
my rheumatism is playing up
mes rhumatismes me taquinent
2 play up [something]
mettre l'accent sur (dangers, advantages, benefits)
to play up a story (Journalism)
monter une histoire en épingle

play upon

= → play on

play with

play with [something] 1.1 (fiddle)
jouer avec (pen, food, paperclip)
to play with oneself [informal] [euphemistic] (masturbate)
se tripoter [informal]
1.2 (toy) to play with words
jouer avec les mots
to play with somebody's affections
jouer avec les sentiments de quelqu'un
1.3 (be insincere) to play with somebody
jouer avec quelqu'un

Definition of play in:

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