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Pronunciation: /waɪ/ (American English) , /hwaɪ/
Why translates as pourquoi in French, but see why 2 and why 3 below for exceptions. As with other words such as , quand, comment etc, questions are formed by inserting est-ce que after the question word: why did you go? = pourquoi est-ce que tu y es allé? or by inverting the subject and verb after the question word, which is slightly more formal: pourquoi y es-tu allé? In spoken French the question word can be put at the end: tu y es allé pourquoi? why occurs with certain reporting verbs such as ask, explain, know, think and wonder. For translations, see these entries.

Translation of why in French:


  • 1 (in questions) why do you ask?
    pourquoi est-ce que tu me poses la question?, pourquoi me poses-tu la question?
    why didn't she tell us?
    pourquoi est-ce qu'elle ne nous l'a pas dit?, pourquoi ne nous l'a-t-elle pas dit?
    why risk everything?
    pourquoi tout risquer?
    why bother?
    pourquoi se tracasser?
    ‘I'm annoyed’—‘why is that?’
    ‘je suis vexé’—‘pourquoi?’
    why all the fuss?
    pourquoi tout ce remue-ménage?
    why the delay?
    pourquoi ce retard?
    why me? oh no, why me?
    oh non, pourquoi est-ce que ça me tombe dessus?
    why not somebody else?
    pourquoi pas quelqu'un d'autre?
    ‘it's not possible’—‘why not?’
    ‘ce n'est pas possible’—‘pourquoi pas?’
    ‘would you be interested?’—‘why not?’
    ‘ça t'intéresserait?’—‘pourquoi pas?’
    ‘can I apply?’—‘I don't see why not’
    ‘est-ce que je peux m'inscrire?’—‘je ne vois pas pourquoi tu ne pourrais pas’
  • 2 (when making suggestions) why don't you apply for the job?
    pourquoi est-ce que tu ne poses pas ta candidature?
    why don't we go away for the weekend?
    pourquoi ne pas partir quelque part pour le week-end?
    why don't I invite them for dinner?
    et si je les invitais à manger?
    why not sell the car?
    pourquoi ne pas vendre la voiture?
    why not send off now for our brochure?
    pourquoi ne pas demander dès maintenant notre brochure?
    why not a mix of traditional and modern?
    pourquoi pas un mélange de classique et de moderne?
  • 3 (expressing irritation, defiance) why don't they mind their own business?
    pourquoi est-ce qu'ils ne s'occupent pas de leurs affaires?
    why can't you be quiet?
    tu ne peux pas te taire deux minutes?
    why do I bother?
    à quoi ça sert que je me donne du mal?
    why should they get all the praise?
    pourquoi est-ce que c'est eux qui auraient tous les compliments?
    ‘tell them’—‘why should I?’
    ‘dis- leur’—‘et pourquoi est-ce que je devrais le faire?’
  • 4
    also: whyever
    (expressing surprise) whyever not? (British English)
    pourquoi pas?
    whyever did you say that?
    pourquoi donc as-tu dit cela?


  • pour ça
    that is why they came
    c'est pour ça qu'ils sont venus
    that's not why I asked
    ce n'est pas pour ça que j'avais posé la question
    is that why she telephoned?
    est-ce que c'est pour ça qu'elle a téléphoné?
    so that's why! (finally understanding) ‘why?’—‘because you're stubborn, that's why!’
    ‘pourquoi?’—‘parce que tu es têtu, c'est tout!’
    the reason why
    la raison pour laquelle
    one of the reasons why they left
    une des raisons pour lesquelles ils sont partis
    I need to know the reason why
    j'ai besoin de savoir pourquoi
    reason 1 2



  • why, we've just arrived!
    mais nous venons d'arriver!
Definition of why in:
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