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be
I am neg. [colloquial] ain't he is neg. [colloquial] isn't we are neg. [colloquial] aren't p.t. I was neg. [colloquial] wasn't we were neg. [colloquial] weren't pres. p. being p.p. been
British English: /biː/
American English: /bi/
pres. t.

Translation of be in German:

copular verb

  • 1
    (indicating quality or attribute)
    sein
    she'll be ten next week
    sie wird nächste Woche zehn
    she is a mother/an Italian
    sie ist Mutter/Italienerin
    being a Frenchman, he naturally took an interest in politics
    als Franzose interessierte er sich natürlich für Politik
    not being a cat lover, I kept well away
    da ich nicht gerade ein Katzenfreund bin, hielt ich mich fern
    he is being nice to them/sarcastic
    er ist nett zu ihnen/jetzt ist er sarkastisch
    he has always been lazy
    er ist schon immer faul gewesen
    be sensible!
    sei vernünftig!
  • 2 (in exclamations) was she pleased!
    war sie [vielleicht] froh!
    isn't he stupid!
    ist er nicht [wirklich] dumm!
    aren't you a big boy!
    was bist du schon für ein großer Junge!
  • 3will be (indicating supposition), [I dare say] you'll be a big boy by now
    du bist jetzt sicher schon ein großer Junge
    you'll be relieved to hear that
    du wirst erleichtert sein, das zu hören
  • 4
    (indicating physical or mental welfare or state)
    sein
    sich fühlen
    be ill/unwell
    krank sein/sich nicht wohl fühlen
    I am well
    es geht mir gut
    I am hot
    mir ist heiß
    I am freezing
    mich friert
    how are you/is she?
    wie gehts [colloquial]/geht es ihr?
  • 5 (identifying the subject) he is the person I was speaking of
    er ist es, von dem ich sprach
    it is the 5th today
    heute haben wir den Fünften
    who's that?
    wer ist das?
    it is she, it's her
    sie ists
    it is Joe who came
    Joe ist gekommen
    if I were you
    wenn ich du od. an deiner Stelle wäre
  • 6 (indicating profession, pastime, etc.) be a teacher/a footballer
    Lehrer/Fußballer sein
    she wants to be a surgeon
    sie möchte Chirurgin werden
  • 7with possessive it is/was hers
    es ist/war ihrs
    es gehört/gehörte ihr
    this book is your uncle's
    dieses Buch gehört deinem Onkel
  • 8 (indicating intended recipient) it's for you
    es ist für dich
  • 9
    (cost)
    kosten
    how much are those eggs?
    was kosten die Eier da?
    that will be 76p
    das macht 76 Pence
  • 10
    (equal)
    sein
    two times three is six, two threes are six
    zweimal drei ist od. sind od. gibt sechs
    sixteen ounces is a pound
    sechzehn Unzen sind od. ergeben ein Pfund
  • 11 (constitute) London is not England
    London ist nicht [gleich] England
  • 12
    (mean)
    bedeuten
    he was everything to her
    er bedeutete ihr alles
    seeing is believing
    was man [selbst] sieht, glaubt man

intransitive verb

  • 1 (exist) can such things be?
    kann es so etwas geben?
    kann so etwas vorkommen?
    I think, therefore I am
    ich denke, also bin ich
    there is/are …
    es gibt …
    there are no such things
    es gibt nichts dergleichen
    so etwas gibt es nicht
    once upon a time there was a princess
    es war einmal eine Prinzessin
    to be or not to be
    Sein oder Nichtsein
    the powers that be
    die maßgeblichen Stellen
    die da oben [colloquial]
    for the time being Miss Jones that was
    das frühere Fräulein Jones
    be that as it may
  • 2
    (remain)
    bleiben
    I shan't be a moment or second
    noch eine Minute
    she has been in her room for hours
    sie ist schon seit Stunden in ihrem Zimmer
    let it be
    lass es sein
    let him/her be
    lass ihn/sie in Ruhe
  • 3
    (attend)
    sein
    is he here?
    ist er hier?
  • 4 (indicating position in space or time) he's upstairs
    er ist oben
    how long has he been here?
    wie lange ist er schon hier?
  • 5
    (be situated)
    sein
    Hungary is in the heart of Europe
    Ungarn liegt im Herzen Europas
    the chair is in the corner
    der Stuhl steht od. ist in der Ecke
    here you are (on arrival)
    da bist du/da seid ihr [ja]
    (on giving somebody something)
    so, bitte!
  • 6 (happen, occur, take place)
    stattfinden
    where will the party be?
    wo ist die Party?
    wo findet die Party statt?
  • 7 (go, come)be off with you!
    geh/geht!
    I'm off or for home
    ich gehe jetzt nach Hause
    she's from Australia
    sie stammt od. ist aus Australien
    are you for London?
    wollen Sie nach London?
    sind Sie auf dem Weg nach London?
    be on one's way
    unterwegs od. auf dem Wege sein
  • 8
    (on visit etc.)
    sein
    have you [ever] been to London?
    bist du schon einmal in London gewesen?
    has anyone been?
    ist jemand da gewesen?
    has the postman been?
    war der Briefträger od. die Post schon da?
  • 9be for/against something/somebody
    für/gegen etwas/jemanden sein
    How kind she is. She's been and tidied the room
    [colloquial]
    Wie nett sie ist. Sie hat doch wirklich das Zimmer aufgeräumt
    the children have been at the biscuits
    die Kinder waren an den Keksen [colloquial]
    I've been into this matter
    ich habe mich mit der Sache befasst

auxiliary verb

  • 1
    forming passive
    werden
    the child was found
    das Kind wurde gefunden
    German is spoken in this shop
    in diesem Geschäft wird Deutsch gesprochen
  • 2forming continuous tenses, active he is reading
    er liest [gerade]
    er ist beim Lesen
    I am leaving tomorrow
    ich reise morgen [ab]
    the train was departing when I got there
    der Zug fuhr gerade ab, als ich ankam
  • 3forming continuous tenses, passive the house is/was being built
    das Haus wird/wurde [gerade] gebaut od. ist/war im Bau
  • 4 (expr. obligation) be to I am to inform you
    ich soll Sie unterrichten
    you are to report to the police
    Sie sollen sich bei der Polizei melden
    he is to clean the house thoroughly
    er soll das ganze Haus gründlich putzen
    he is to be admired
    er ist zu bewundern
  • 5 (expr. arrangement) the Queen is to arrive at 3 p.m.
    die Königin soll um 15 Uhr eintreffen
    he is to be there
    er soll dort sein
    I am to go
    ich soll gehen
  • 6 (expr. possibility) the car is for sale
    das Auto ist zu verkaufen
    it was not to be seen
    es war nicht zu sehen
    there was nothing to be seen
    es war nichts zu sehen
    I was not to be sidetracked
    ich ließ mich nicht ablenken
  • 7 (expr. destiny) they were never to meet again
    sie sollten sich nie wieder treffen
  • 8 (expr. condition) if I were to tell you that …, were I to tell you that …
    wenn ich dir sagen würde, dass …
  • 9 [archaic] forming past tenses of verbs of motion the sun is set
    die Sonne ist untergegangen
    Christ is risen
    (Religion)
    Christ[us] ist auferstanden od. [poetic] [archaic] erstanden
    the prisoner is fled
    der Gefangene ist geflohen
  • bride-/husband-to-be
    zukünftige Braut/zukünftiger Ehemann
    mother-/father-to-be
    werdende Mutter/werdender Vater
    the be-all and end-all

Definition of be in:

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