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play
British English: /pleɪ/
American English: /pleɪ/

Translation of play in German:

noun

  • 1
    (Theatre)
    [Theater]stück, das
    put on+ a play
    ein Stück aufführen
    go to [see] a play a play within a play
    ein Spiel im Spiel
    it was as good as a play
    dafür hätte man Eintrittsgeld verlangen können
  • 2 (recreation)
    Spielen, das
    Spiel, das
    time for play
    Zeit zum Spielen
    at play
    beim Spielen
    say/do something in play
    etwas aus od. im od. zum Spaß sagen/tun
    play [up]on words
    Wortspiel, das
  • 3 (Sport)
    Spiel, das
    (American English) (manoeuvre)
    Spielzug, der
    abandon play
    das Spiel abbrechen
    play is impossible because of the weather
    wegen des Wetters kann nicht gespielt werden
    start/close of play
    (Spielbeginn der, -ende das)
    in the last minute of play
    in der letzten Spielminute
    forward play
    Angriffsspiel, das
    a good piece of play
    ein guter Spielzug
    be in/out of play (Ball)
    im Spiel/aus [dem Spiel] sein
    keep the ball in play
    den Ball im Spiel halten
    make a play for somebody/something [figurative] [colloquial]
    hinter jemandem/etwas her sein [colloquial]
    es auf jemanden/etwas abgesehen haben
    child's play, → fair2 1 1, → foul 1 5
  • 5somebody's imagination is brought or called into play
    jemandes Fantasie wird angeregt
    come into play, be brought or called into play put into play
    ins Spiel bringen
    make great play of something
    etwas demonstrativ zur Schau stellen
    make [great] play with something
    viel Wesen um etwas machen
  • 6 (freedom of movement)
    Spiel, das (Technology)
    [figurative]
    Spielraum, der
    some/2 mm of/too much play
    etwas/2 mm/zu viel Spiel
    the knot has too much play
    der Knoten ist zu locker
    give the rope more play
    das Seil lockern
    give full play to one's emotions/imagination etc., allow one's emotions/imagination etc. full play
    [figurative]
    seinen Gefühlen/seiner Fantasie usw. freien Lauf lassen
  • 7 (rapid movement)the play of light on water
    das Spiel des Lichts auf Wasser
  • 8 (turn, move)it's your play
    du bist dran od. an der Reihe [colloquial] (in board game)
    du bist am Zug

intransitive verb

  • 1 play for money play with somebody/something (literal or figurative)
    mit jemandem/etwas spielen
    have no one to play with
    niemanden zum Spielen haben
    he won't play [colloquial]
    (won't do what somebody wants)
    er will nicht mitspielen
    play with oneself [euphemistic]
    (sexually)
    an sich Dat. herumspielen [colloquial] [euphemistic]
    play [up]on words
    Wortspiele/ein Wortspiel machen
    play fair [with somebody]
    [figurative]
    [jemandem gegenüber] fair sein
    sich [jemandem gegenüber] fair verhalten
    not have much time etc. to play with
    [colloquial]
    zeitlich usw. nicht viel Spielraum haben
    play into somebody's hands
    [figurative]
    jemandem in die Hand od. Hände arbeiten
    play safe
    auf Nummer Sicher gehen [colloquial]
    playing safe, she took an umbrella
    sicherheits- od. vorsichtshalber nahm sie einen Schirm mit
    play for time
    Zeit gewinnen wollen
    fire 1 2
  • 2 (be suitable for play)the pitch is playing well/badly
    auf dem Platz spielt es sich gut/schlecht
  • 3
    (Music)
    spielen (on auf) + Dat.
    play by ear
    nach dem Gehör spielen
  • 4
    (Theatre)
    spielen
    what is playing at the theatre?
    was wird im Theater gespielt od. gegeben?
    gallery 2
  • 7 (fiddle about)
    herumspielen [colloquial] (with mit, an) + Dat.

transitive verb

  • 1 (Music)
    (perform on)
    spielen
    play the violin etc.
    Geige usw. spielen
    play something on the piano etc.
    etwas auf dem Klavier usw. spielen
    play somebody in/out
    jemanden musikalisch begrüßen/verabschieden
    play something by ear
    etwas nach dem Gehör spielen
    play it by ear
    [figurative]
    es dem Augenblick/der Situation überlassen
  • 2
    spielen (Grammophon, Tonbandgerät)
    abspielen (Schallplatte, Tonband)
    spielen lassen (Radio)
    play somebody a record
    jemandem eine [Schall]platte vorspielen
  • 3 (Theatre)
    (also figurative)
    spielen
    play a town
    in einer Stadt spielen
    play a theatre
    an einem Theater spielen
    play the fool/innocent
    den Clown/Unschuldigen spielen
    man 1 2
  • 4 (execute, practise)play a trick/joke on somebody
    jemanden hereinlegen [colloquial]/jemandem einen Streich spielen
  • 5 (Sport, Cards)
    spielen (Fußball, Karten, Schach usw.)
    spielen od. antreten gegen (Mannschaft, Gegner)
    (include in team)
    einsetzen
    aufstellen (Stürmer, Verteidiger)
    play a match
    einen Wettkampf bestreiten
    (in team games)
    ein Spiel machen
    he played me at chess/squash
    er war im Schach/Squash mein Gegner
    play it cool [figurative]
    [colloquial]
    auf cool machen [colloquial]
    play it right/safe/straight
    es geschickt anstellen/auf Nummer Sicher gehen/es sachlich behandeln
    play oneself in (especially Cricket)
    sich einspielen
    [figurative]
    sich einarbeiten
    ball1 1 2, → duck1 1 1, → fast2 1 1, → game1 1 1, → game1 1 2, → game1 1 4, → hand 1 16, → hell 2, → hookey
  • 7 (in chess etc.) (move) (in cards) play one's last card
    [figurative]
    alle seine Karten ausspielen
    have played all one's cards
    [figurative]
    seinen letzten Trumpf ausgespielt haben
    play one's cards right
    [figurative]
    es richtig anfassen [figurative]
    trump 1
  • 9 (gamble on)play the market
    spekulieren (in mit) od. (Economics)
    in + Dat.
    play the stock market
    an der Börse spekulieren

Phrasal verbs

play about

play along

intransitive verb play along with somebody/something
sich mit jemandem/etwas arrangieren

play around

intransitive verb
[colloquial]
spielen
play around with somebody/somebody's affections/something
mit jemandem/jemandes Zuneigung spielen/mit etwas herumspielen [colloquial]
stop playing around!
hör [doch] auf mit dem Blödsinn!

play at

transitive verb what do you think you're playing at?
was soll denn das?
play at being somebody
jemanden spielen

play back

transitive verb
abspielen (Tonband, Aufnahme)
he played part of the discussion back to them
er spielte ihnen einen Teil der Diskussion vor
playback

play down

transitive verb

play off

intransitive verb
zum Entscheidungsspiel antreten
play-off
transitive verb play one person/firm etc. off against another
eine Person/Firma usw. gegen eine andere ausspielen

play on

transitive verb play upon
intransitive verb
(in cricket)
auf das eigene Mal schlagen

play up

intransitive verb 1 (play vigorously)play up! 2
[colloquial] (Kinder)
nichts als Ärger machen
(Rücken, Bein usw.)
Schwierigkeiten od. Ärger machen
transitive verb 1 [colloquial] (annoy, torment)
(Krankheit)
zu schaffen machen + Dat.
2 (exploit)
hochspielen
Wesen machen von [colloquial] (Krankheit)
hervorkehren
herauskehren (Eigenschaft usw.)

play upon

transitive verb
sich Dat. zunutze machen (Gefühle, Ängste usw.)
play upon somebody's sympathies
auf jemandes Mitgefühl Akk. spekulieren [colloquial]

play up to

transitive verb 1 (Theatre)
[colloquial]
gut in Szene setzen (Schauspieler)
2 [figurative] (flatter)play up to somebody
sich bei jemandem beliebt machen

Definition of play in:

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