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what
British English: /wɒt/
American English: /(h)wət/
, /(h)wɑt/

Translation of what in German:

interrogative adjective

  • 1 (which)
    welch…
    what book did you choose?
    welches Buch hast du ausgesucht?
  • 2 (how much) with pl. n. (how many)
    wie viele
    what men/money has he?
    wie viele Leute/wie viel Geld hat er?
    I know what time it starts
    ich weiß, um wie viel Uhr es anfängt
    what more can I do/say?
    was kann ich sonst noch tun/sagen?
    what more do you want?
    was willst du [noch] mehr?
  • 3 (which kind of)
    was für
    what tea is this?
    was für ein Tee ist das?
    what kind of man is he?
    was für ein Mensch ist er?
    what good or use is it?
    wozu soll das gut sein?
    price 1 4

exclamatory adjective

  • was für
    what a fool you are!
    was für ein Dummkopf du doch bist!
    what impudence or cheek/luck!
    was für eine Unverschämtheit od. Frechheit/was für ein Glück!

relative adjective

  • we can dispose of what difficulties there are remaining
    wir können die verbleibenden Schwierigkeiten ausräumen
    lend me what money you can
    leih mir so viel Geld, wie du kannst
    I will give you what help I can
    ich werde dir helfen, so gut ich kann

adverb

  • 1 (to what extent)what do I care?
    was kümmerts mich?
    what does it matter?
    was machts?
  • 2what with …
    wenn man an … denkt
    what with changing jobs and moving house I haven't had time to do any studying
    da ich eine neue Stellung angetreten habe und umgezogen bin, hatte ich keine Zeit zum Lernen
    what with one thing and another
    wie das so ist od. geht

interrogative pronoun

  • 1 (what thing) what is your name?
    wie heißt du/heißen Sie?
    what about …? (is there any news of …?, what will become of …?)
    was ist mit …?
    what about a game of chess?
    wie wärs mit einer Partie Schach?
    what to do? what-d'you-[ma-] call-him/-her/-it, what's-his/-her/-its-name
    wie heißt er/sie/es noch
    what for?
    wozu?
    what do you want the money for?
    wozu od. wofür willst du das Geld?
    and/or what ˈhave you
    und/oder was sonst noch [alles]
    what if …?
    was ist, wenn …?
    what is he?
    was ist er für einer?
    (by profession) was ist er von Beruf?
    what is it etc. like?
    wie ist es usw.?
    I've lost a pen here somewhere — Well, what is it like?
    Ich habe hier irgendwo einen Stift verloren. — Was ist es denn für einer?
    what next? [figurative] what not
    wer weiß was alles
    what ˈof him/her?
    was ist mit ihm/ihr?
    what ˈof it?
    was ist dabei?
    was soll [schon] dabei sein?
    what do you say or what say we have a rest?
    was hältst du davon, wenn wir mal Pause machen?
    wie wärs mit einer Pause?
    what will people say? all she ever thinks about is what people will say
    sie denkt immer nur daran, was die Leute sagen
    [I'll] tell you what
    weißt du, was
    pass mal auf
    [and] what then? or what?
    oder was?
    so what?
  • 2 (asking for confirmation)what?
    wie?
    was? [informal]
    you did what?
    was hast du gemacht?
    nice day, what? (British English) [informal]
    schöner Tag, was? [informal]
  • 3 (in rhet. questions)what is the use in trying/the point of going on?
    wozu [groß] versuchen/weitermachen? give 2 3, → know 1 3

relative pronoun

  • 1 (that which) do what I tell you
    tu, was ich dir sage
    what little I know/remember
    das bisschen, das ich weiß/an das ich mich erinnere
    this is what I mean: …
    ich meine Folgendes: …
    give me what you can
    gib mir, so viel du kannst
    I disagree with what you are saying
    ich stimme dem nicht zu, was du sagst
    tell somebody what to do or what he can do with something [informal] [ironic]
    jemandem sagen, wo er sich Dat. etwas hinstecken kann [slang]
    what is more
    außerdem
    the weather being what it is … for what it is
    in seiner Art
  • 2 (uneducated: who, which)
    wo [slang]
    it's the poor what gets the blame
    die Armen müssen immer alles ausbaden but 1 2, → come 1 13

exclamatory pronoun

  • what she must have suffered!
    wie sie gelitten haben muss!

Definition of what in:

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