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may1

Pronunciation: /meɪ/

modal verb/verbo modal (past tense of/pasado de might)

  • 1 1.1 (asking, granting permission) forms of poder* may I smoke? ¿puedo fumar?, ¿me permite fumar? he asked if he might see her preguntó si podía verla and who, may I ask, are you? ¿y quién es usted, si se puede saber? may I take your coat? ¿me permites tu abrigo? you may smoke if you wish pueden fumar you may kiss the bride puede besar a la novia 1.2 (in requests) may I have your opinion on this? ¿podría darme su opinión acerca de esto? may we see the menu, please? ¿podríamos ver or nos podría traer el menú, por favor? may I have this dance? [formal] ¿me concede esta pieza? [formal] may I have your name and address, please? ¿quiere darme su nombre y dirección, por favor?
  • 2 2.1 (indicating probability) El grado de probabilidad que indica may es mayor que el que expresan might o could we may increase the price quizás or tal vez aumentemos el precio you may wish to pay in advance tal vez or quizás usted prefiera pagar por adelantado may cause drowsiness puede producir somnolencia it may or may not be true puede o no ser cierto he may not have seen us puede (ser) que or quizás or tal vez no nos haya visto, a lo mejor or de pronto or (in River Plate area, Peru also/en Río de la Plata, Perú también) de repente no nos vio I'm worried he may do something foolish tengo miedo de que haga un disparate I was worried he might do something foolish tenía miedo de que hiciera un disparate and who is Mr Preston, you may ask? se preguntarán quién es el señor Preston 2.2 (indicating different options) forms of poder* you may pay in cash or by check puede pagar en efectivo o con cheque 2.3 (in generalizations) no matter what they may say digan lo que digan we'll find them, wherever they may be los encontraremos, estén donde estén or dondequiera que estén come what may pase lo que pase
  • 3 (indicating sth is natural) you may well ask! ¡buena pregunta!, ¡eso (mismo) digo yo! you may well feel embarrassed after last night no me extraña que te sientas avergonzado después de lo de anoche I wonder how she did so well? — you may well wonder me pregunto cómo le fue tan bien — eso (mismo) digo yo
  • 4 (conceding) this may be unpleasant, but it must be said esto podrá ser desagradable, pero hay que decirlo he may not be clever, but he's very hard-working no será inteligente, pero es muy trabajador be that as it may sea como sea that's as may be puede ser you may well laugh, just wait till it happens to you! sí, tú ríete ¡ya verás cuando te pase a ti!
  • 5 5.1 (indicating purpose) we have left a space so that you may add your comments hemos dejado un espacio para que usted pueda hacer sus comentarios let us fight, that justice may prevail [literary/literario] luchemos por que prevalezca la justicia 5.2 (in wishes) [literary/literario] may that day never come que ese día no llegue nunca long may she reign! ¡que reine por muchos años! may the Lord be with you el Señor esté con vosotros see also might1

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may2

noun/nombre

uncountable/no numerable

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May

Pronunciation: /meɪ/

noun/nombre

  • mayo (masculine) see also January
    Example sentences
    • Tour operators with summer programmes always struggle to fill the months of May and June.
    • It is going to give us a good starting point for the month of May but we still have a lot of work to do as does everyone else.
    • I feel the month of May is the most delightful time to be out and about on the river.

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