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American English: /ɑn/
, /ɔn/
British English: /ɒn/
on often appears as the second element of certain verb structures in English ( count on, lay on, sign on, etc). For translations, see the relevant verb entry ( count, lay, sign, etc).

preposition

  • 1 1.1 (indicating position) put it on the table
    ponlo en or sobre la mesa
    he put it on the top shelf
    lo puso en el estante de arriba
    on the ground
    en el suelo
    don't write on the wall!
    ¡no escribas en la pared!
    he hung it on a hook
    lo colgó de un gancho
    yellow on a black background
    amarillo sobre un fondo negro
    you've got mud on your sleeve
    tienes barro en la manga
    I live on Acacia Avenue (especially American English)
    vivo en Acacia Avenue
    on the right/left
    a la derecha/izquierda
    1.2 (belonging to) the handle on the cup
    el asa de la taza
    look at the belly on him! [colloquial]
    ¡mira la panza que tiene! [colloquial]
    1.3 (against) I hit my head on the shelf
    me di con la cabeza contra el estante
    he cut his hand on the glass
    se cortó la mano con el vidrio
    1.4 (at point on scale) it's on 160°
    está en 160°
  • 2 2.1 (talking about clothing) it looks better on you than on me
    te queda mejor a ti que a mí
    it's too short on her
    le queda demasiado corto
    2.2 (about one's person) I didn't have any cash on me
    no llevaba dinero encima
    they found heroin on him
    le encontraron heroína (encima)
    do you happen to have her number on you?
    ¿por casualidad tienes su número aquí/allí?
  • 3 (indicating means of transport) I went on the bus/train
    fui en autobús/en tren
    on the plane I met an old friend
    en el avión me encontré con un viejo amigo
    we had lunch on the train
    comimos en el tren
    a man on a bicycle/horse
    un hombre en bicicleta/a caballo
    on foot
  • 4 4.1 (playing instrument)
    a
    with Sue on the piano
    con Sue al piano
    George Smith on drums
    George Smith a la or en la batería
    4.2 (Radio, Television)I heard it on the radio
    lo oí por la radio
    I was on TV last night
    anoche salí por televisión
    the play's on channel 4
    la obra la dan en el canal 4
    4.3 (recorded on) on tape
    en cinta
    we have the information on file
    tenemos la información archivada
  • 5 5.1 (using equipment) who's on the computer?
    ¿quién está usando la computadora?
    you've been on the phone an hour!
    ¡hace una hora que estás hablando por teléfono!
    ¡hace una hora que estás colgado del teléfono! [colloquial]
    5.2 (on duty at) to be on the door
    estar en la puerta
    5.3 (contactable via) call us on 800 7777
    llámenos al 800 7777
    you can reach him on this number
    se puede poner en contacto con él llamando a este número
  • 6 (a member of) she's on the committee
    está en la comisión
    es miembro de la comisión
    she's not on our staff
    no forma parte de nuestro personal
    no es empleada nuestra
    we have several doctors on our staff
    hay varios médicos entre nuestros empleados or entre nuestro personal
    on a team (American English)
    en un equipo
    a reporter on the Daily Clarion
    un reportero del Daily Clarion
  • 7 (indicating time) I went on Monday
    fui el lunes
    on Wednesdays she goes swimming
    los miércoles va a nadar
    on or about June 15
    alrededor del 15 de junio
    on the anniversary of her death
    en el aniversario de su muerte
    there are trains every hour on the hour
    hay un tren por hora, a la hora en punto
    on -ing
    al + infinitive
    on hearing the news
    al enterarse de la noticia
  • 8 (about, concerning) your opinion on the subject
    su opinión sobre el tema
    a book on architecture/Kennedy
    un libro de arquitectura/sobre Kennedy
    a lecture on medieval poetry
    una conferencia sobre poesía medieval
    have you heard her on that/the subject?
    ¿la has oído hablar de eso/del tema?
    while we're on the subject
    a propósito
    ya que estamos hablando de esto
  • 9 9.1 (indicating activity, undertaking) on vacation/safari
    de vacaciones/safari
    we went on a trip to London
    hicimos un viaje a Londres
    nos fuimos de viaje a Londres
    she's out on an errand
    ha salido a hacer una diligencia
    I went there on business
    fui allí en viaje de negocios
    he's on a diet
    está a dieta
    está a or de régimen
    9.2 (working on, studying) we're on page 45 already
    ya vamos por la página 45
    they have been on irregular verbs for six weeks
    llevan seis semanas con los verbos irregulares
    I'm still on question 1
    todavía estoy con la pregunta número 1
  • 10 (taking, consuming) she's on antibiotics
    está tomando antibióticos
    he's on heroin
    es heroinómano
    we're drinking wine but John's still on vodka
    nosotros estamos tomando vino pero John sigue con el vodka
  • 11 (talking about income, available funds) I manage on less than that
    yo me las arreglo con menos de eso
    we're on starvation wages
    nos pagan un sueldo de hambre
    I'm on a grant/scholarship
    tengo una beca
    soy becario
    she's on £30,000 (British English)
    gana 30.000 libras al año
    you won't get very far on $10
    no vas a ir muy lejos con 10 dólares
  • 12 (according to) she wants to stay on her terms
    quiere quedarse pero imponiendo sus condiciones
    on past experience
    según nuestra ( or mi etc) experiencia anterior
    acting on his advice
    siguiendo sus consejos
  • 13 13.1 (at the expense of) this round's on me
    a esta ronda invito yo
    esta ronda la pago yo
    it's on the house
    invita la casa
    atención de la casa
    13.2 (on the strength of) I wouldn't believe it simply on his say-so
    yo no me lo creería simplemente porque él lo diga
    you have it on my word as a gentleman
    tienes mi palabra de honor
  • 14 14.1 (in comparison with) profits are up on last year
    los beneficios han aumentado respecto al año pasado
    I know his address — well, that puts you one up on me
    yo sé su dirección — pues ya sabes más que yo
    14.2 (in) (American English) 20 cents on the dollar
    el 20 por ciento
  • 15 (scoring) Smith is lying third on 18 points
    Smith va en tercer puesto con 18 puntos

adverb

  • 1 1.1 (worn) she had a blue dress on
    llevaba (puesto) or tenía puesto un vestido azul
    with a wig on
    con una peluca
    with no clothes on
    sin ropa
    desnudo
    your hat isn't on straight
    llevas or tienes el sombrero mal puesto
    let's see what it looks like on
    a ver cómo queda puesto
    see alsohave on, → put on
    1.2 (in place) the lid's not on properly
    la tapa no está bien puesta
    put a record on to sew a button on
    coser or pegar un botón
    she left the tablecloth on
    dejó el mantel puesto
    1.3 (on surface) I want the T-shirt with Superman on
    yo quiero la camiseta con el dibujo de Supermán
  • 2 (indicating relative position) we crashed head on
    chocamos de frente
    bring the desk in sideways on
    entren el escritorio de lado
    which way on do you want the piano?
    ¿de qué lado quieres (que ponga) el piano?
  • 3 (indicating progression) 3.1 (in space) drive on
    sigue adelante
    ten miles on
    diez millas más adelante
    further on
    un poco más allá or más adelante
    on we go!
    ¡sigamos!
    come on in; the water's lovely
    métete que el agua está buenísima
    go on up; I'll follow in a minute
    tú ve subiendo que yo ya voy
    Example sentences
    • They ran on, and eventually came into a long hallway.
    • We started at seven in the morning, worked on without a break until twelve, then, after an hour for lunch, continued again until half-past five.
    • I started competing at 16 and carried on until I was 35.
    3.2 (in time, activity) from then/next week on
    a partir de ese momento/de la semana que viene
    from now on it was well on in the afternoon when they arrived
    llegaron bien entrada la tarde
    30 years on from now
    dentro de 30 años
    I have nothing on that day
    ese día no tengo ningún compromiso
    3.3on and off, off and onwe still see each other on and off
    todavía nos vemos de vez en cuando
    it rained on and off o off and on all week
    estuvo lloviendo y parando toda la semana
    I've been coming here on and off o off and on for over 20 years
    hace más de 20 años que vengo aquí, aunque no regularmente
    3.4on and onthe road seemed to go on and on (forever)
    la carretera parecía interminable
    the film just went on and on
    la película se hizo interminable or [colloquial] pesadísima
    you don't have to go on and on about it!
    no hace falta que sigas dale y dale con lo mismo [colloquial]
  • 4 (in phrases) 4.1on about (British English) [colloquial]to be on about somethingwhat's she on about?
    ¿de qué está hablando?
    pero ¿qué dice?
    she's on about the inheritance again
    ya está otra vez con lo de la herencia
    4.2on at (British English) [colloquial]to be on at somebody (about something/to + infinitive)he's always on at her about the same thing
    siempre le está encima con lo mismo
    he's always on at me to buy him a cat
    siempre me está dando la lata para que le compre un gato [colloquial]

adjective

  • 1 (predicative) 1.1 (functioning) to be on (light/TV/radio)
    estar encendido
    estar prendido (Latin America)
    (faucet/tap)
    estar abierto
    the electricity/water isn't on yet
    la electricidad/el agua todavía no está conectada
    don't leave the light/the TV on
    no dejes la luz/la televisión encendida or (in Latin America also) prendida
    the handbrake is on
    el freno de mano está puesto
    1.2 (on duty) who was on when the accident happened?
    ¿quién estaba de turno cuando ocurrió el accidente?
    we work four hours on, four hours off
    trabajamos cuatro horas y tenemos otras cuatro de descanso
    which of the doctors is on today?
    ¿qué médico está de guardia hoy?
  • 2 (predicative) 2.1 (taking place) there's a lecture on in there
    hay or están dando una conferencia allí
    while the conference is on
    mientras dure el congreso
    hasta que termine el congreso
    the game is still on
    el partido no ha terminado todavía
    2.2 (due to take place) the party's definitely on for Friday
    la fiesta es or se hace el viernes seguro
    is the wedding still on?
    ¿no se ha suspendido la boda?
    the deal is on
    el trato sigue en pie
    2.3 (being presented) is that play still on?
    ¿sigue en cartelera la obra?
    the exhibition is still on
    la exposición sigue abierta
    (Cinema, Radio, Theater, Television) what's on tonight/at the Renoir?
    ¿qué dan or (in Spain also) ponen or echan esta noche/en el Renoir?
    2.4 (performing, playing) you're on! (Theater)
    ¡a escena!
    I'm only on for about five minutes in Act 3
    solo salgo cinco minutos en el tercer acto
    who's on next?
    ¿a quién le toca salir a escena?
    ¿quién actúa ahora?
    he has been on for most of the game (Sport)
    ha estado jugando casi todo el partido
    see alsobring on, → come on, → go on etc
  • 3 3.1 (indicating agreement, acceptance) [colloquial]you teach me Spanish and I'll teach you French — you're on!
    tú me enseñas español y yo te enseño francés — ¡trato hecho! or ¡te tomo la palabra!
    are you on?
    ¿te apuntas?
    3.2not on (especially British English) [colloquial]he can't expect us to pay; it's simply not on
    no puede pretender que paguemos nosotros; no hay derecho
    that sort of thing just isn't on
    ese tipo de cosa no se puede tolerar
    the idea of finishing by April was never really on
    la idea de terminar para abril nunca fue viable

Definition of on in:

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