Translation of tell in Spanish:


(past & past p told)
Pronunciation: /tel/


  • 1 (inform, reveal) decir* to tell sb the truth/a lie decirle* la verdad/una mentira a algn as I was telling you como te estaba or iba diciendo I don't know how to tell you this but … no sé cómo decírtelo, pero … don't tell me, let me guess no me lo digas, a ver si adivino I've been told that … me han dicho que … he was told that … le dijeron que … could you tell me the way to the station? ¿me podría decir or indicar cómo se llega a la estación? I'll tell him you are here le diré que ha llegado I'll tell him what happened le diré or contaré qué pasó tell me when you've finished dime or avísame cuando hayas terminado I am pleased to be able to tell you that … [Corresp] me complace comunicarle or informarle que … it's not easy, let me tell you no es fácil, te lo aseguro or garantizo I tell you what: why don't we write to her? [colloquial/familiar] se me ocurre una idea: ¿por qué no le escribimos? you're telling me! [colloquial/familiar] ¡me lo vas a decir a mí! she won't be told no le hace caso a nadie, no hay quien la haga entrar en razón I told you so! ¿no te lo dije? I can't tell you how relieved I am! ¡no te imaginas el alivio que siento!
  • 2 (recount, relate) [joke/tale] contar* tell me a story cuéntame un cuento he tells it like it is [colloquial/familiar] cuenta or dice las cosas como son the poem tells how … el poema cuenta or [formal] narra or relata cómo …to tell sb about sb/sth she's told me all about you me ha hablado mucho de ti tell us about Lima cuéntanos cómo es Lima ( or qué tal te fue en Lima etc) have you told him about us? ¿le has contado lo nuestro?
  • 3 (instruct, warn) decir* do as o what you're told haz lo que se te dice I won't tell you again no te lo voy a volver a repetir no-one told me what to do nadie me dijo qué or lo que tenía que hacer to tell sb to + inf decirle* a algn que + subj tell them to come in diles que pasen she told me to be quiet me dijo que me callara I told you not to do that! ¡te dije que no hicieras eso!
  • 4 4.1 (ascertain, know) it's difficult to tell her age es difícil calcularle la edad I can't tell the exact width no sabría decir qué ancho tiene exactamente I could tell from her voice that she was upset por la voz me di cuenta de que estaba disgustada I can't tell the difference yo no veo or no noto ninguna diferencia you can tell by their clothes that they're French por la ropa se nota que son franceses there's no telling what might happen no se sabe lo que podría ocurrir to be able to tell the time saber* decir la hora 4.2 (distinguish) to tell sth/sb (from sth/sb) distinguir* algo/a algn (de algo/algn) it's hard to tell one twin from the other es difícil distinguir a un mellizo del otro you can always tell a Rubens un Rubens es fácil de reconocer to tell right from wrong discriminar entre lo que está bien y lo que está mal


  • 1 1.1 (reveal) only he knows the answer and he's not telling solo él sabe la respuesta, pero no se la va a decir a nadie ah, that would be telling ah, eso es un secreto promise you won't tell? ¿prometes que no se lo vas a contar or decir a nadie?to tell on sb (to sb) [colloquial/familiar] he told on us to the teacher le fue con el chisme or cuento al profesor [familiar/colloquial], se chivó al profesor (Esp) [familiar/colloquial], le fue a alcahuetear al profesor (CS) [familiar/colloquial] don't tell on us! ¡no nos descubras! 1.2 (relate) [literario/literary] more than words can tell más de lo que pueden expresar las palabras to tell of sth hablar de algo it tells of great suffering habla de grandes sufrimientos
  • 2 (know, work out) saber* who can tell! ¡quién sabe! you never can tell nunca se sabe
  • 3 (count, have an effect) breeding tells la buena educación siempre se nota he made every punch tell hizo contar cada golpe his influence told su influencia fue decisiva her age is beginning to tell se le está empezando a notar la edad to tell against sb/sth obrar en contra de algn/algoto tell on sb/sth the strain is beginning to tell on him la tensión lo está empezando a afectar

Phrasal verbs

tell apart

v + o + adv
distinguir* can you tell them apart? ¿los puedes distinguir (el uno del otro)?, ¿sabes decir cuál es cuál?

tell off

v + o + adv, v + adv + o
1.1 (scold) regañar, reñir* (esp Esp) , retar (CS) , resondrar (Per) , rezongar* (AmC, Ur) 1.2 [Mil] to tell sb off for sth/to + inf destacar* a algn para algo/+ inf

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Definition of tell in:

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Word of the day caudillo
leader …
Cultural fact of the day

The most famous celebrations of Holy Week in the Spanish-speaking world are held in Seville. Lay brotherhoods, cofradías, process through the city in huge parades between Palm Sunday and Easter Sunday. Costaleros bear the pasos, huge floats carrying religious figures made of painted wood. Others, nazarenos (Nazarenes) and penitentes (penitents) walk alongside the pasos, in their distinctive costumes. During the processions they sing saetas, flamenco verses mourning Christ's passion. The Seville celebrations date back to the sixteenth century.