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main
Pronunciation: /mɛ̃/

Translation of main in English:

nom féminin

  • 1 (Anatomie) main droite/gauche
    right/left hand
    se laver les mains
    to wash one's hands
    marcher les mains dans les poches
    to walk with one's hands in one's pockets
    saluer quelqu'un de la main
    to wave at somebody
    d'un signe de la main elle indiqua que…
    with her hand she indicated that…
    la main dans la main
    [littéral]
    hand in hand
    [figuré]
    close together
    avoir les mains liées [littéral] [figuré]
    to have one's hands tied
    haut les mains!
    hands up!
    passer de main en main (objet, livre)
    to pass from hand to hand
    tenir quelque chose à la main
    to hold something in one's hand
    se tenir la main
    to hold hands
    avoir une brûlure à la main
    to have a burn on one's hand
    donne-moi la main
    (pour être tenue) give me your hand
    (pour être serrée) let's shake hands
    (pour un soutien moral) hold my hand
    demander la main de quelqu'un
    to ask for somebody's hand (in marriage)
    prendre quelque chose d'une (seule) main
    to pick something up with one hand
    prendre quelque chose à deux mains
    to take something with both hands
    ramasser quelque chose à pleines mains
    to pick up handfuls of something
    saisir quelque chose à pleines mains
    to take a firm hold of something
    glisser or tomber des mains de quelqu'un
    to slip out of somebody's hands
    avoir quelque chose bien en main(s)
    [littéral]
    to hold something firmly
    [figuré]
    to have something well in hand
    être adroit de ses mains
    to be good with one's hands
    si tu portes or lèves la main sur elle
    if you lay a finger on her
    faire quelque chose à la main
    to do something by hand
    faire quelque chose de ses propres mains
    to do something with one's own hands
    fait main
    (produit)
    handmade
    cousu/tricoté main
    hand-sewn/- knitted
    à la main (sans machine)
    (contrôler, régler)
    manually
    à mains nues jouer du piano à quatre mains
    to play a duet on the piano
    dessiner à main levée
    to draw freehand
    voter à main levée
    to vote by a show of hands
    se faire faire les mains
    to have a manicure
    attaque/vol à main armée
    armed attack/robbery
    avoir besoin d'un coup de main
    to need a hand
    donner un coup de main à quelqu'un
    to give somebody a hand
    dix secondes montre or chronomètre en main
    ten seconds exactly
    courage doigt dos uni vilain
  • 2 (personne) une main secourable
    a helping hand
    une main criminelle avait saboté
    someone with criminal intentions had sabotaged
  • 3 (dénotant le contrôle, la possession) la main de Dieu/du destin
    the hand of God/fate
    changer de mains
    to change hands
    avoir quelque chose sous la main
    to have something to hand
    c'est ce que j'avais sous la main
    it's what I had
    je n'ai rien sous la main pour recoudre ton bouton
    I've got nothing here to sew your button back on
    cela m'est tombé sous la main
    I just happened to come across it
    mettre la main sur quelque chose (retrouver)
    to lay one's hand on something
    (trouver) to get one's hands on something
    je n'arrive pas à mettre la main dessus
    I can't lay my hands on it, I can't find it
    après être passé par les mains de ma fille
    after my daughter had had it
    je l'ai eu entre les mains mais
    I did have it but
    être entre les mains de quelqu'un
    (pouvoir, responsabilité, entreprise)
    to be in the hands of somebody
    avoir/prendre quelque chose en mains
    to have/to take something in hand (affaire, tâche)
    se prendre par la main (soi-même)
    to take oneself in hand
    prendre quelqu'un par la main [littéral] [figuré]
    to take somebody by the hand
    être en (de) bonnes/mauvaises mains
    to be in good/not to be in good hands
    avoir la main haute sur
    to have control over
    avoir les choses en main
    to have things in hand
    avoir quelque chose bien en main
    to have something well in hand
    à ne pas mettre entre toutes les mains
    (livre)
    not for general reading
    tomber entre les mains de quelqu'un
    to fall into somebody's hands
    repartir avec un contrat en main(s)
    to leave with a signed contract
    elle est arrivée preuve en main
    she had concrete proof
    avoir/arriver les mains vides
    to be/arrive empty-handed
    je le lui ai remis en mains propres
    I gave it to him/her in person
    de la main à la main
    (vendre, acheter)
    privately
    être payé de la main à la main
    to be paid cash (in hand)
    de seconde main
    secondhand
    de première main (dans une annonce)
    ‘one owner’
    avoir des renseignements de première main
    to have first-hand information
    innocent velours
  • 4 (origine) peinture de la main de Bosch
    original painting by Bosch
    écrit de la main du président
    written by the president himself
    reconnaître la main d'un auteur/d'un artiste
    to recognize a writer's/an artist's style
    de ma plus belle main (écriture)
    in my best handwriting
  • 5 (dénotant l'habileté) avoir le coup de main
    to have the knack
    il faut d'abord se faire la main
    you have to learn how to do it first
    avoir la main légère
    to have a light touch
  • 7 (longueur approximative) une main
    a hand's width
  • 11 (direction) à main droite/gauche
    on the right/left

Compounds

main chaude

main courante

Idioms

j'en mettrais ma main au feu or à couper

I'd swear to it

d'une main de fer

(gouverner, diriger)
with an iron rod

il n'y est pas allé de main morte!

he didn't pull his punches!

avoir la main leste

to be always ready with a slap

laisser les mains libres à quelqu'un

to give somebody a free hand ou rein

passer la main

to step down (à in favour (anglais britannique) of)

faire main basse sur

to help oneself to (biens)
to take over (marché, pays)
en venir aux mains
to come to blows
avoir la main heureuse/malheureuse
to be lucky/unlucky
mettre la dernière main à
to put the finishing touches to

il y en a autant que sur ma main

[familier]
there aren't any
ils peuvent se donner la main [péjoratif]
(deux personnes) they're both the same
(plusieurs personnes) they're all the same
mettre la main aux fesses [familier] de quelqu'un
to feel somebody up [familier]
que ta main gauche ignore ce que fait ta main droite
let not thy left hand know what thy right hand doeth

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